Apple intenta evitar la prohibición de los iPhones en China con la actualización de software

Publicado el 14/12/2018

Qualcomm está tratando de bloquear la venta de los últimos iPhone, XS y XR en China, uno de los mercados clave de Apple.

A principios de esta semana, la relación (ya inestable) entre Apple y Qualcomm sufrió aún más conmoción. Como señalamos, el fabricante de chips solicitó que se pusiera fin a la importación y prohibición de los iPhones 6s, 6s Plus, 7, 7s Plus, 8, 8, 8 Plus y X de China por infringir dos patentes de la compañía – y luego presentó una solicitud para incluir XS, XS Max y XR.

Como puedes imaginarte, a Apple no le gustó para nada. Tras la solicitud de Qualcomm ante los tribunales, la empresa advirtió que el mantenimiento de la prohibición causaría «daños irreparables» no sólo a la empresa, sino también a los proveedores e incluso a los consumidores, según reveló Bloomberg.

Además, una posible prohibición de estos gadgets podría dar la impresión de que Apple está «sometiéndose a las condiciones de Qualcomm», lo que haría que otros fabricantes de teléfonos móviles recurrieran al método de cobro antes de la demanda y pagaran altas tasas de regalías, lo que provocaría pérdidas irrecuperables en el mercado de los teléfonos inteligentes.

Como dijimos, Apple declaró que la prohibición también perjudicaría a los fabricantes del país, como Hon Hai/Foxconn Technology Group y otras empresas – después de todo, China es también la base de producción de la mayoría de los iPhones, iPads, Macs y Apple Watches.

Por supuesto, tal prohibición le costaría a Apple millones de dólares al día, lo que afectaría también al gobierno chino, con la pérdida de impuestos sobre las ventas de iPhones. En 2017, se vendieron alrededor de 50 millones de unidades del dispositivo en el país.

Actualización de software

Para resolver este problema, o para tratar de aliviarlo, Apple publicó anoche que lanzará una actualización de software la próxima semana para resolver cualquier posible infracción de patente, según lo revelado a Reuters.

Basándonos en los modelos de iPhone que ofrecemos hoy en día en China, creemos que estamos en conformidad. A principios de la próxima semana, entregaremos una actualización de software para usuarios de iPhones en China, corrigiendo la funcionalidad de las dos patentes en cuestión en el caso

Esto significa que, a pesar de los esfuerzos de Apple por sacar de la recta los dispositivos instalados con iOS 12, Qualcomm se mantiene firme en su posicionamiento (y parece que consigue lo que quiere). Aún no se dispone de más detalles sobre la actualización; según AppleInsider, tampoco está claro si los propietarios de iPhones se verán obligados a descargar la actualización.

Apple lanzó a principios de esta semana la primera versión beta de iOS 12.1.2, que no saldrá a la venta hasta enero. Por lo tanto, es probable que el gigante de Cupertino publique una actualización de emergencia para los iPhones chinos (no la que se está probando actualmente).

Al mismo tiempo, Apple también debería actuar de forma más incisiva en la producción de iPhones. En este sentido, Nikkei dijo que la empresa podría transferir parte de la producción de este gadget a Pegatron, un fabricante taiwanés y socio ensamblador de Apple, para evitar la posibilidad de una prohibición en China.

Como explicó Nikkei, cada fabricante de iPhone tiene su propia licencia de patentes con Qualcomm y lleva a cabo estas negociaciones de forma independiente. Como resultado, el acuerdo de Pegatron cubre una parte mayor del catálogo de tecnología de Qualcomm que los acuerdos firmados por Foxconn y Wistron.

Pegatron incluso tiene un acuerdo de licencia con Qualcomm que cubre las dos patentes que dieron lugar a todo este problema. Apple cree que si se refuerza la plantilla de Pegatron, puede sustituir en parte el número de dispositivos ensamblados por otras empresas.

A pesar de ello, el informe informa de que Apple se encuentra en las primeras fases de las conversaciones con Pegatron y está considerando si la empresa sería capaz de manejar más pedidos de fabricación. Además, está claro que esta posible sustitución no ocurre de la noche a la mañana, pero el hecho es que Apple está utilizando todas las tácticas legales para retrasar o revertir la imposición de Qualcomm.

Federal Trade Commission

Además del desarrollo del caso Apple-China entre Apple y Qualcomm, también ha surgido la noticia del embrollo entre el fabricante de chips y el gigante Cupertino en Estados Unidos, relacionado más específicamente con la queja de la Comisión Federal de Comercio (FTC) sobre las prácticas comerciales anticompetitivas de Qualcomm.

Tras acusar a Apple de proporcionar secretos comerciales a Intel, la jueza federal Lucy Koh decidió que Qualcomm no puede utilizar pruebas de cambio de proveedores de Apple (como Intel) para combatir las acusaciones de monopolio y cobro abusivo de regalías, según reveló Reuters.

Qualcomm argumentó en documentos judiciales que «las nuevas condiciones del mercado demostrarían que no tiene el monopolio de los chips modernos», afirma la FTC. Koh rechazó el argumento del fabricante de chips y dijo que el caso se refería a la conducta comercial de Qualcomm y no a su poder de mercado.

Si la FTC gana este caso, los reguladores de varios países pueden imponer multas y obligar al fabricante a cambiar algunas de sus prácticas comerciales relacionadas con la concesión de licencias y el cobro de regalías sobre sus tecnologías, lo que garantiza a la empresa más beneficios que la venta de chips.