La agencia de prensa estatal de China ha creado un «presentador de AI» para leer las noticias

Publicado el 08/11/2018

El nuevo anfitrión de la agencia no es más que una sofisticada marioneta de CGI pero muy impresionante.

Xinhua, la agencia de prensa estatal de China, ha dado a conocer nuevas «AI»: composiciones digitales creadas a partir de imágenes de presentadores humanos que leen las noticias utilizando voces sintetizadas.

No está claro exactamente qué tecnología se ha utilizado para crear las formas humanas, pero están en línea con las investigaciones más recientes sobre el aprendizaje automático. Parece que Xinhua ha utilizado imágenes humanas como capa base, y luego animó partes de la boca y la cara para convertir al orador en una marioneta virtual. Combinando esto con una voz sintetizada, Xinhua puede programar los anclajes digitales para que lean las noticias, mucho más rápido que usando el tradicional CGI.

Según los informes de Xinhua y el South China Morning Post, se crearon dos formas humanas (una para las emisiones en inglés y otra para las emisiones en chino) en colaboración con la empresa local de motores de búsqueda Sogou. Xinhua dice que las formas tienen «perspectivas interminables» y pueden ser usadas para generar informes de noticias baratas para la televisión, la web y la producción móvil de la agencia.

Cada presentador puede «trabajar 24 horas al día en su sitio web oficial y en varias plataformas de medios sociales, reduciendo los costos de producción de noticias y mejorando la eficiencia», dice Xinhua.

La tecnología tiene sus limitaciones. En el video de habla inglesa, es obvio que el rango de expresiones faciales es limitado, y la voz es claramente artificial. Pero la investigación de aprendizaje de máquinas en esta área está haciendo rápidas mejoras, y no es difícil imaginar un futuro en el que las formas humanas de la IA sean indistinguibles de las reales.

Esto supondrá para muchos una perspectiva inquietante, especialmente cuando la tecnología se esté desplegando en China, y más cuando allí, la prensa es constantemente censurada, y es casi imposible obtener informes claros de eventos tan extendidos como la supresión de la comunidad musulmana por parte del país y recrear humanos falsos para leer propaganda suena escalofriante.

Es difícil juzgar cuál será el efecto real en la sociedad si se extienden estas formas humanas “IA”. Xinhua quiere que alguien lea las noticias sin cuestionarlas, aunque no se necesita inteligencia artificial para que eso suceda. Mientras tanto, los personajes sintéticos están encontrando poco a poco su camino hacia la cultura dominante, con figuras como la estrella virtual del pop Hatsune Miku y los modelos CGI Instagram familiarizando al público con este tipo de creación.

Pero aunque estos ejemplos caen claramente en el mundo del entretenimiento, el hecho de que los presentadores de la IA lean las noticias sugiere que la tecnología podría convertirse en algo más que una novedad.