¿Qué es la neutralidad de la red y por qué es importante?

TecnologíaPublicado el 15/12/2017

Si queremos una Internet libre, defender la neutralidad de la red se vuelve se vital importancia

Después de más de una década de batalla, parece que la neutralidad de la red podría estar cerca de desaparecer. En USA, el presidente Trump ha sido quien ha liderado la desaparición de la neutralidad de la red, sin embargo, esta aún sigue siendo defendida por grandes empresas como Google, Facebook, Twitter, Amazon, Mozilla, Spotify y Netflix. Y grandes personalidades y organizaciones como el inventor de la web, Tim Berners Lee, EFF (Electronic Frontier Foundation), Greenpeace e incluso el expresidente Barack Obama.

¿Qué es la neutralidad de la red?

El concepto de neutralidad de la red fue incluida en 2003 por el jurista estadounidense Tim Wu, en el Jornal of Telecommunications and High Technology Law. En ese entonces, este concepto cubría la idea de que los flujos de información no pueden ser bloqueados, degradados o favorecidos por los operadores de telecomunicaciones, todos los datos debían ser tratados por igual.

Para entender mejor esto, debemos estar interesados en saber como funciona Internet: un ejemplo práctico es Ciunt, por ejemplo ahora justamente tu computadora o dispositivo móvil requirió recibir pequeños paquetes de datos para obtener las imágenes, el texto, etc. Estos paquetes de datos viajan desde los centros de datos de Ciunt a tu pantalla gracias a una infraestructura de cables y fibras, al igual que los camiones viajan desde CDMX a Guadalajara a través de carreteras. Excepto que para hacer esta ruta, se debe pagar una cuota fija a la compañía que nos provee el Internet (Telmex, Telcel, Totalplay, Axtel, Movistar, AT&T, etc.) una cantidad que vendría a ser lo equivalente a pagar por tu pasaje en el camión (bus). Después de esta formalidad, el operador ya no debe examinar el contenido de los datos que circula, la fuente o el destino de los datos y su naturaleza: video, foto, texto, etc.

Este principio de no discriminación es lo que llamamos neutralidad de la red, y es lo que ha hecho al Internet que tenemos hoy en día maravilloso, en parte gracias al pensamiento liberal que tenían los fundadores de la Internet. Tim Berners-Lee, el padre de la web, regularmente toma una posición a favor para este principio, el cual a menudo se ve amenazado por intereses de terceros.

¿Qué cambiaría si NO tuviéramos neutralidad de la red?

Siguiendo con la metáfora de las carreteras, sería lo equivalente a pagar peaje para utilizar Netflix o YouTube, por ejemplo, los operadores de telecomunicaciones podrían cobrarte un recargo a tu suscripción por visitar alguno de estos sitios webs. En su defensa, las operadoras comentan que estos servicios requieren gran cantidad de datos para reproducir vídeos por lo que siguiendo con la metáfora seria como hacer más viajes por las carreteras.

Si promocionamos la idea de un mundo sin la neutralidad de la red, sería lo equivalente a contratar Internet como si de un menú de restaurant se tratara, y que sin lugar a dudas sería más cotosa que el sistema actual de suscripción. Sería necesario, por ejemplo, agregar una tarifa única de suscripción a Internet con una cantidad arbitrariamente definida para el acceso a ciertos sitios webs. Actualmente en México ya hay operadoras que implementan ofertas únicamente para ciertos servicios, como por ejemplo $20 pesos a la semana para acceder a Facebook de manera ilimitada (sin vídeo y voz).

Paquetes en Weex, neutralidad de la red

La desaparición de la neutralidad de la red también crearía una internet de dos velocidades, aquellos que no puedan pagar servicios de video como Netflix o YouTube, tendrían por ejemplo, un acceso más lento a la red. Esto obviamente plantea varios problemas, el primero es que obliga a los consumidores a elegir entre que contenido consumir, dependiendo de la velocidad o el precio de acceso al sitio, y no por su relevancia o utilidad real. Sin embargo, el libre acceso de la red juega un papel muy importante en la búsqueda de un empleo, en la obtención de información, comunicación con nuestros familiares o incluso para dar respuesta a ciertas formalidades administrativas.

El segundo problema sería que, al agrupar los servicios web por grupos de pago, seria insano para la competencia, por ejemplo imaginemos un paquete de Facebook + Instagram + Snapchat por $75 pesos al mes, y por el otro lado un paquete de Ciunt + Hipertextual + Unocero, o bien un paquete de Netflix + YouTube por el mismo precio, ¿qué preferiría pagar el usuario promedio de Internet?, y una pregunta aún más importante ¿Cómo podrían surgir nuevos jugadores y retener lectores o usuarios si los operadores no los toman en cuenta en sus ofertas?. Para muchos, el fin de la neutralidad de la red implica dejar el absoluto control de Internet y como lo consumimos a las grandes empresas de telecomunicaciones y sus socios.

¿Quiénes se oponen a la neutralidad de la red y por qué?

Es curioso pero ya ha pasado más de una década desde el incio de este debate sobre la neutralidad de la red la cual inicio en USA. Los operadores de telecomunicaciones argumentan que resulta bastante costoso modernizar su infraestructura para la demanda actual de datos en Internet, esto debido en gran parte porque que el usuario consume diariamente video Full HD e incluso 4K, volviéndose plataformas como Netflix, YouTube o Facebook como verdaderos devoradores de cantidad / velocidad de datos. Según el índice Cisco Visual Networking Index, actualmente el trafico global de datos (fijos y móviles) esta creciendo en un 20% anual.

La desaparición de la neutralidad de la red permitiría a las operadoras generar ingresos suficientes para financiar sus proyectos de renovación de infraestructura.

Desde la elección de Donald Trump, se ha liderado una feroz batalla para derrocar este principio, el cual incluso fue bastante defendido durante la administración de Obama. Eso sí, Trump y sus “aliados” no se encuentran con un camino fácil, ya que grandes pesos pesados de Internet están bastante descontentos con la perspectiva de un futuro donde los operadores de telecomunicaciones tendrían derecho a la vida y la muerte, la visibilidad y accesibilidad de los servicios a sus consumidores. Actualmente ya suman más de 800 nuevas empresas la cuales se han unido dentro de la “’Internet Association” para defender la neutralidad de la red.

El presidente de la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones en Estados Unidos (FCC), el republicano Ajit Pai, apoya mucho más los intereses de las operadoras de telecomunicaciones a diferencia de su predecesor demócrata, Tom Wheeler. Ajit Pai considera que la regulación del mercado es una forma de intervención por parte del estado. Lamentablemente el día 14 de diciembre de 2017, el fin de la neutralidad de la red fue aprobado por esta comisión, poniendo fin a todas las normas que lo aseguraban en USA.

Defensa Neutralidad de la Red

Y en México ¿Dónde está la neutralidad de la red?

En México, el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) no tiene una postura fija sobre el tema, por lo que — de momento — la decisión tomada en USA no nos afectaría, pero si comentan que actualmente en USA existe sin lugar a dudas un juego de intereses políticos y económicos que favorecen en gran parte a las operadoras por encima de los proveedores de contenido, lo cual puede resultar beneficioso para el equilibrio de la balanza.

Pero Luis Fernando García, director de la Red en Defensa de los Derechos Digitales (R3D) comenta que, aunque no afecta de forma directa si lo hará indirectamente, ya que esto fija un precedente para las compañías en México, las cuales querrán implementar algo igual o similar a lo aprobado en USA. De igual forma hace hincapié al IFT de crear y garantizar los lineamientos necesarios para preservar la neutralidad de la red en México.

Aunque en un principio serán las empresas las que luchen entre sí, quienes pagaran los platos rotos seremos nosotros los usuarios, ya que si por ejemplo Telmex beneficia a su servicio de Claro Video en vez de Netflix, este último podría aumentar el precio de la suscripción para aumentar su cuota.

Si aún te quedan dudas sobre que es la neutralidad de la red te dejo un excelente video de Ginatost que explica de manera fácil y simple de que trata este importante concepto: