Como diria el gran filósofo Dewey: el futuro es hoy oiste viejo.

Seguramente con anterioridad ya haz escuchado algo sobre la nube, la cual nos permite por ejemplo, obtener almacenamiento ilimitado y accesible en todas partes para mantener seguros nuestros valiosos archivos o datos. Pero la realidad es que la nube es más que eso. En el mundo de los videojuegos puede hacer cosas tan impresionantes como por ejemplo permitirnos correr GTA V con todos los gráficos a tope en un humilde PC con procesador Intel Celeron y 2 GB de RAM, o bien jugar juegos como The Witcher a full gráficos en una anticuada iMac del 2010. O al menos eso es lo que intenta hacer Nvidia hoy en día con su servicio GeForce Now, el cual llevamos probando su beta desde febrero y no es hasta hoy creo que ya puedo darte un completo análisis sobre él.

Hmm… streaming de videojuegos, ¿cómo el extinto OnLive?

A lo mejor ni siquiera te suena ese nombre, pero debes saber que Onlive fue uno de los pioneros en lo que respecta a videojuegos en la nube. Parece mentira, pero fue aproximadamente hace apenas 9 años cuando este servicio vio la luz en el GDC, el cual funcionaba como un sistema de alquiler de videojuegos, donde podías alquilar cualquier videojuego disponible en su catalogo por unos días o hasta por 3 años. Esos videojuegos los podías correr ya sea en un iPad, Macbook, PC, etc. sin preocuparte por las especificaciones de tus dispositivos ya que cuando jugabas lo hacías mediante una PC externa y tu solo obtenías un streaming del videojuego el cual podías manejar. El servicio realmente no fue un boom como uno podía esperar, y fue en 2015 cuando Sony decidió adquirir la compañía para posteriormente desaparecer e integrarse con Playstation Now.

onlive

Los juegos en la nube o streaming de videojuegos funcionan de la misma manera que Onlive, pero las cosas han evolucionado bastante hoy en día. Por lo tanto, realmente ya no es necesario desembolsar más de $20,000 pesos (más de $1,000 dólares) para tener un PC que pueda correr videojuegos con gráficos decentes en tu casa. Un servicio como GeForce Now reúne varios servidores de muuuuy alta gama en “granjas” ubicadas estratégicamente por todo el mundo. Luego, desde nuestro modesto PC y una muy buena conexión a internet, podremos conectarnos a esos servidores para iniciar un videojuego de forma remota.

En su momento, Onlive y otros servicios olvidados como Gaikai estaban plagados de errores y una latencia muy alta que podía terminar con una muy mala experiencia de juego. Lo que sin duda hoy en día se ha venido mejorando, para prueba este servicio de GeForce Now.

GeForce Now: una beta cerrada que ya es totalmente funcional

Curiosamente NVIDIA es el actual líder del mercados de los videojuegos en la nube, lo cual es sorprendente si consideramos que también es la empresa líder en el mercado de las tarjetas gráficas, lo cual hasta cierto punto puede sonar hasta contraproducente para la compañía; que sentido tendría ahora comprarse una costosa NVIDIA GTX 1080 TI de más de $19,000 pesos ($1,000 dólares) si es posible jugarlo en un modesto PC de poco más de $2,000 pesos (100 dólares) en la nube… ¿quizás NVIDIA solo esta intentado posicionarse dejando que los gamers decidan? Sea como fuese, hoy en día me atrevo a decir que GeForce Now es una de las soluciones de juegos en la nube más avanzadas y robustas que hay.

GeForce Now compatible con Fortnite

En estos últimos meses, NVIDIA ha ido seleccionado de forma paulatina a personas de todo el mundo para que prueben la beta de su nuevo servicio, sí aún no sabes que onda con esto y estas interesado en probarlo, te recomiendo inscribirte ahora mismo en la lista de espera, y con un poco de paciencia puede que te toque probar el servicio. Si te seleccionan, únicamente necesitaras descargar una aplicación de apenas 55 MB para comenzar a usar el servicio.

Para correr GeForce Now realmente no necesitas tener un PC potente, basta con que puedas reproducir videos Full HD a 60 fps sin problemas. La recomendación que hace NVIDIA es de mínimo contar con un procesador Intel i3 a 3.1 GHz con 4 GB de RAM, pero nosotros lo hemos probado incluso con un Intel Core 2 Duo o bien un AMD A6 sin problema alguno. En cuanto al sistema operativo actualmente solo esta disponible para Windows y Mac. Un punto el cual es de vital importancia y es donde si debes prestar atención es en la velocidad de tu Internet, la cual debe ser de mínimo 25 Mb/s, y ya si tienes más 50 Mb/s podrás jugar sin ninguna clase de problema.

GeForce Now: Internet recomendado

Primer contacto: su interfaz

GeForce Now como tal no incluye ningún juego, tan solo se trata de un acceso directo a una “computadora” remota puesta a nuestra disposición por parte de NVIDIA, aunque no hay que confundirnos, GeForce Now nos permite de manera muy orgánica iniciar directamente el juego, y de ninguna forma veremos la interfaz del sistema operativo de esa computadora remota. Su interfaz tan solo consta de 2 pestañas: “Juegos” y “Biblioteca”. El primero se refiere al catalogo de juegos compatible con el servicio el cual es de más de 255 videojuegos, y a pesar no es el más amplio, la compañía semana a semana se encuentra añadiendo nuevos juegos, aunque en un principio NVIDIA nos afirma que TODOS los juegos existentes funcionan en GeForce Now, tan solo es necesario que su equipo los optimice para que funcionen al 100. Y en “Biblioteca” se irán añadiendo todos los videojuegos que vamos jugando para entrar rápidamente a ellos.

GeForce Now catalogo

Un punto muy importante a mencionar es que de ese catalogo de juegos ninguno debes comprárselo a NVIDIA o algo parecido, si no que tu previamente debiste adquirirlo ya sea en Steam, UPlay o en Battle.net dependiendo del juego. Por ejemplo si quieres jugar Starcraft II, una vez que lances el juego en la aplicación este te mostrará la respectiva pantalla de inicio de sesión de tu cuenta de Battle.net, o bien si quieres jugar The Witcher 3, la aplicación te llevara a Steam para que inicies sesión y puedas correr el juego. Cabe destacar que GeForce Now por si solo almacena todos tus datos, por lo que no es necesario que estés poniendo tu usuario y contraseña en cada juego que inicies. Aunque si hay algo que criticar es la interfaz en sí de GeForce Now, la cual en ocasiones es bastante “tosca” y no se siente muy fluida que digamos (sobretodo en Mac), por suerte desde GeForce nos mencionan que se encuentran trabajando día a día para corregir muchos de esos problemas.

GeForce Now: Fortnite

Potencia y más potencia

Si hay algo que reconocerle al servicio de GeForce Now, es la gran calidad que nos ofrece. De hecho, a pesar de que México aún no cuente con sus propios servidores (casi todos están en Estados Unidos) la latencia y el servicio en general se ha comportado de forma excepcional. En primer lugar, la instalación de un juego de nuestra biblioteca de Steam en el equipo remoto, tarda tan solo unos segundos para instalarse e iniciar, lo cual indica que NVIDIA almacena previamente todo su catálogo de Steam.

GeForce Now steam

Una vez que el juego ha comenzado, el entusiasmo permanece. Actualmente, GeForce Now impone algunas limitaciones técnicas, como por ejemplo no ofrecer el streaming en calidad 4K. Cuando lancemos un juego este vendrá limitado a 1920×1080 a 60 fps, el cual es bastante funcional, aunque si eres un usuario con una pantalla Ultrawide quizá el soporte vendrá mas tarde. Si damos un vistazo a los componentes que tienen estos servidores nos encontraremos con un ordenador con procesador Intel Xeon E5-2697 v4 a 2.3Ghz, 16GB de RAM y gráfica Nvidia Tesla P40 con 24GB VRAM, básicamente estaremos jugando en una muy “humilde” computadora valuada en más o menos $200,000 pesos (~$10,000 dólares).

GeForce Now specs

Durante estos meses que he estado probando el servicio con una conexión de fibra óptica simétrica de 50 Mb/s no encontré ningún problema de fluidez. Por curiosidad también probé el servicio en una conexión ADSL de 12 Mb/s (muy por debajo de las recomendaciones de NVIDIA) y también funcionaba bastante bien, aunque si nos encontraremos de vez en cuando con un bajón de calidad repentino por 1 o 2 segundos, pero no es muy frecuente. Aunque obviamente este ultimo punto depende mucho del tipo del juego que este jugando, con esa conexión ADSL juegos con movimientos de cámara rápidos como DiRT 4 realmente no eran muy agradables de jugar, pero en cambio juegos como Cities Skyline, Civilization VI, XCOM 2 e incluso Skyrim son perfectamente jugables. En cambio, en la conexión de fibra óptica no hemos encontrado ningún problema. Aunque si notas algún problema con la conexión, NVIDIA pone a nuestra disposición un modo “Ultra Streaming” el cual nos permite resolver nuestros problemas de latencia a cambio de sacrificar un poco de calidad visual.

GeForce Now: prueba juego

Hmm… suena bastante bien, ¿pero a qué precio?

Y aquí es donde entramos a este mundo sin fondo de dudas y más dudas, y es que parece mentira, pero NVIDIA aún no tiene una fecha de lanzamiento y, lo que es más vergonzoso, no tiene ni idea de los precios que piensa ofrecer. Aunque ya hace algún tiempo se habían RUMOREADO algunos paquetes, por ejemplo, suscripciones por tiempo de juego que van desde los 25 dólares por 10 horas de juego con “calidad GTX 1080” y hasta la misma cantidad por 20 horas con “calidad GTX 1060”. Esto sin duda resultaría carísimo si eres un hardcore gamer, y es que veamos, tan solo si un día decidimos pasarnos el The Witcher 3 como debe de ser, son mínimo unas 50 horas de juego, lo cual nos terminaría costando 125 dólares ($2,300 pesos) de suscripción a GeForce Now con calidad GTX 1080. Esto solo para pasarnos tan solo un juego, lo que haría al servicio carísimo y se orientaría un poco más para jugadores casuales, pero repito, estos solo eran rumores y realmente desde NVIDIA aún no hay nada oficial. Dado que es probable que comiencen a aparecer otros servicios similares, esperemos que el Tío GeForce pueda ser razonable con los precios.

GeForce Now: Ghost Recon

¿Realmente es tan bueno como jugar en mi propia PC o en una consola?

La repuesta a esta pregunta es NO, realmente no se compara a jugar en tu propio equipo. A pesar de que tengamos una conexión a Internet de fibra óptica y estemos corriendo el juego en Full HD a 60 fps, realmente la calidad visual aun no se compara a tener nuestro propio hardware, aunque no es mala si hay que aceptar que debido a la compresión de imagen del streaming, si podemos notar una muy ligera falta de detalles en el videojuego, sobretodo en los movimiento de cámara muy rápidos, por lo que hoy en día si eres un fan empedernido de los detalles, quizá te desanime un poco este punto. Pero realmente no notaras mucho este detalle en los juegos, y si le preguntas a cualquiera que este cerca tuyo, sin duda pensara que lo estas corriendo en tu propio PC, ya que la calidad de imagen sigue siendo muy buena, para muestra las capturas que incluyo durante este articulo.

Conclusión

Realmente el servicio es excelente, y aún faltan pequeños detalles que mejorar, pero tenemos que admitir que una vez inicias un juego es cuando comienza la magia. NVIDIA sin lugar a dudas esta haciendo un excelente trabajo en este “nuevo” mercado de los videojuegos en la nube, y nos pone a reflexionar sobre el futuro de los mismos, donde ya no será necesario armar un costoso PC o bien comprar la ultima generación de consolas para poder disfrutar nuestros videojuegos favoritos con los gráficos a tope, tan solo debemos pagar una suscripción cada cierto tiempo como si de un Netflix se tratará para comenzar a jugar desde casi cualquier dispositivo.